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Internacional

“Una sentencia de prisión inmerecida”: miles de marineros atrapados en el mar o en casa por las restricciones del Coronavirus

A finales de 2020, la Organización Marítima Internacional estimó que unos 400 mil marinos de todo el mundo todavía estaban en sus barcos, sin poder ser repatriados, aunque sus contratos habían terminado.

Redacción

A lo largo del año, la industria del transporte marítimo ha logrado mantenerse a flote, permitiendo el transporte de alimentos, medicinas y otros bienes esenciales por todo el mundo, para abastecer los estantes incluso durante los cierres más estrictos impuestos por la pandemia de COVID-19.

Sin embargo, muchos marinos se vieron obligados a permanecer en el mar durante varios meses más de lo previsto, a veces durante más de un año: a finales de 2020, la Organización Marítima Internacional estimó que unos 400 mil marinos de todo el mundo todavía estaban en sus barcos, sin poder ser repatriados, aunque sus contratos habían terminado.

Se cree que otros 400 mil estaban encallados en sus casas sin poder salir a trabajar debido a las restricciones impuestas por la pandemia, no pueden unirse a los barcos y mantener a sus familias.

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La salud mental de la gente de mar se ha puesto a prueba, dijo a Noticias ONU en julio Matt Forster, un ingeniero jefe inglés, que trabaja principalmente en un petrolero en Oriente Medio y Asia. Su contrato estaba muy atrasado en ese momento y estaba teniendo dificultades para hacer frente a la separación de sus dos hijos pequeños.

“He hecho contratos largos antes, pero esto es diferente”, dijo. “Tiene un efecto psicológico, ya que no se vislumbra un final. Afecta mucho más la vida familiar. Mis hijos siempre me preguntan cuándo regreso a casa. Es difícil explicárselo”.

Forster está ahora de regreso en Inglaterra, reunido con sus hijos, pero su experiencia lo ha hecho pensar dos veces sobre la elección de su carrera profesional. “Queríamos ir a trabajar, aportar nuestro granito de arena y luego volver a casa. No nos apuntamos a lo que parecía una pena de prisión no deseada”, dice.

“No quiero volver si me voy a quedar estancado de nuevo por otros seis meses. Y no soy solo yo: muchos otros marineros de todo el mundo sienten lo mismo. Va a hacer que la gente abandone la industria”, agregó.